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Historia de la naranja valenciana. Todos los datos

¿Quieres conocer la verdadera historia de la naranja valenciana? ¿Es cierto que proviene de China? En este post vamos a darte todos los datos que seguro desconocías sobre la verdadera historia de la naranja valenciana.

Lo primero que vamos a decir es que el origen de la naranja valenciana es algo incierto si bien todos dan por sentado que proviene de Asia.

La historia de la naranja valenciana comienza, de hecho, en África. Al menos desde este continente, y más concretamente desde Egipto, llego a la actual Comunidad Valenciana y España. Esta naranja es originaria de China.

El origen de la naranja es ornamental

Así es. El árbol del naranjo tuvo, en aquella época, un uso meramente ornamental. Se solía plantar en los patios del Al Andalus.

Se tiene constancia de esto en la Mezquita de Córdoba y en algunos espacios de la ciudad de Valencia, como se indica en el portal Valencia Bonita.

Es decir, que los primeros árboles fueron traídos por los califas de Al Andalus.

Pero, atención. No era la naranja que conoces, la que consumes durante el otoño y el invierno.

En la Comunidad Valenciana se la llamaba “taronja de llavar budells” (naranja para lavar tripas) o “taronja de porc” (naranja de cerdo).

¿Por qué estos nombres? Porque la naranja no se destinaba a consumo humano, sino como un zumo que servía para limpiar y preparar los embutidos del cerdo. Era como una especie de sustituto del limón. Estamos hablando de una naranja extremadamente ácida.

Es curioso que los musulmanes permitieran estas prácticas con el cerdo cuando su religión prohíbe taxativamente su consumo. Pero las crónicas de la época reflejan que los califas respetaron los usos y costumbre de judíos y cristianos.

También se utilizaba para limpiar objetos de cobre.

Historia de la naranja valenciana más reciente

Queda claro que la naranja amarga llegó a Europa a través de la Península Ibérica y que nada tiene que ver con la que conocemos actualmente.

¿Cuál es el origen de la naranja para consumo humano?

La que podemos llamar como naranja dulce también proviene de China, y más en concreto de las montañas del Himalaya, según podemos leer en este reportaje de La Vanguardia.

Fue descubierta por el marinero portugués Vasco de Gama en el año 1520. Su dulzura y su aroma la hicieron muy popular y se empezó a cultivar en toda Europa y también en el continente americano.

Lo cierto es que el principal productor de naranjas en aquella época era Portugal debido al descubrimiento de Vasco de Gama, que fundó colonias portuguesas en aquellas tierras.

Pero hay otras teorías sobre la historia de la naranja valenciana. También se especula con la posibilidad de que se introdujese a través de las rutas comerciales que tenía Génova con Asia.

Existen otras teorías sobre el origen de la naranja y su expansión por el mundo. La India y Libia también son dos lugares a los que se atribuye el origen del cítrico, aunque se trataba de un naranjo de frutos tan amargos que los hacía incomestibles.

Por lo que respecta a España la documentación que se conserva sitúan en Andalucía las primeras naranjas “comestibles”, y más concretamente en Sevilla. Ya se describen grandes plantaciones.

La historia de la naranja valenciana se asocia con los ricos

En esta primera etapa del origen de la naranja todo hace indicar que su consumo sólo estaba destinado a las clases más pudientes, a la clase alta.

Por lo que respecta a la Comunidad Valenciana, que con el tiempo se ha convertido en la principal zona de producción española y europea se tiene constancia que llegó en el siglo XVI (estamos hablando de la naranja dulce).

En las primeras localidades que se tiene constancia de su cultivo dentro del Reino de Valencia son Orihuela (en el sur de la provincia de Alicante) y en Xátiva y Alzira, en la actual provincia de Valencia). En estas zonas ocurrió lo mismo. En un principio los árboles sólo tenían una misión ornamental.

Durante tres siglos el consumo de naranjas sólo se producía en el mercado interior. Se consumían durante las Navidades y como un producto de lujo, como un manjar. Sí se tiene constancia de envíos de naranjas a Madrid, Barcelona o Granada, pero muy escasos.

Llega la época dorada

Las exportaciones de naranja a toda Europea no se produjeron hasta el año 1850. Fue un momento en que cayó la demanda de la seda por la competencia de Oriente y los valencianos optaron por promocionar otros productos como las naranjas, los vinos, las pasas y las almendras.

Las exportaciones crecieron un 25 por ciento y pasaron en muy poco tiempo de exportar 10.000 toneladas a 700.000. Desde entonces, las exportaciones de naranjas no han dejado de crecer siendo la provincia de Valencia, dentro de la Comunidad Valenciana, la que más peso tiene.

De los más de 3,3 millones de toneladas de naranjas que se produjeron en España en 2019, aproximadamente 1,5 millones procedían de la Comunidad Valenciana. El resto se reparten entre Andalucía, Murcia, Cataluña, Canarias y Baleares.

Poco a poco fueron apareciendo nuevas variedades de naranjas y también de mandarinas lo que provocó a su vez una mayor demanda.

Las naranjas y mandarinas valencianas están disponibles de noviembre a junio aproximadamente y dependiendo de las variedades. Se trata de una fruta de temporada que tiene todo su sabor y aroma cuando se consume durante estas fechas.

Como has podido comprar la historia de la naranja valenciana viene de lejos. Ahora es una de las frutas más consumidas pero su origen está asociado a motivos ornamentales y a la preparación de embutidos de cerdo. Aunque hay varias teorías, todas ellas indican que procede de China.

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