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¿Qué es el tomate? ¿Fruta o verdura?

¿Qué es el tomate? ¿Es una fruta o una verdura? Este es uno de los debates más curiosos y apasionantes del mundo de la gastronomía y de la agricultura y nosotros, en este post, vamos a dar la respuesta.

Así que no te pierdas ni una sola línea de lo que vamos a contar.

Cuando preguntas qué es el tomate hay mucha gente que todavía dice que es una verdura. Y aunque sepa que es una fruta, por costumbre, te va a decir que es una verdura.

¿Y por qué dice esto? Pues por pura lógica.

Normalmente, el tomate lo comemos acompañado de verduras. Mira si no qué es lo que pones a tus ensaladas: que si lechugas, zanahorias, pepinos… Si se hace una ensalada es más que necesario que exista un tomate.

Hay otra razón para decir que el tomate es una verdura. Porque se cultiva en un huerto. Pero la realidad nos dice que a la pregunta de qué es un tomate y se quiere ser preciso hay que decir que es una fruta.

Por cierto. Que nosotros, en nuestra tienda tenemos unos tomates la mar de sabrosos cultivados a orillas del Mediterráneo. Sólo tenemos las variedades que están de temporada y con ello te queremos decir que comprarás tomate que realmente sabe a tomate. Y si no, haz la prueba.

¿Qué es el tomate?: Lo que dicen las academias

Si nos vamos a la Real Academia Española vemos que dice que una verdura es una hortaliza especialmente la de “hojas verdes" y señala que una hortaliza es una "planta comestible que se cultiva en las huertas".

Por su parte, el organismo define fruta como un "fruto comestible de ciertas plantas cultivadas", y aporta ejemplos como la "pera, la guinda o la fresa".

Pero si vemos la definición de tomate vemos que:

  • m. Planta anual de la familia de las solanáceas, originaria de América y cultivada por sus frutos, generalmente de forma redonda, pulposos y de piel lisa y brillante, de color que varía entre el amarillo y el rojo intenso.
  • m. Fruto de esta planta, comestible, que se utiliza como hortaliza y tiene diversas formas y colores.
  • m. Fruto de otras plantas solanáceas, también comestible, que se parece al tomate.
  • m. coloq. Golpe dado en la cabeza.

Al leer esto, la pregunta persiste. ¿Qué es el tomate? ¿Una fruta o una verdura? Desde luego que la RAE no se moja.

La RAE no especifica si el tomate es una fruta o una verdura en su definición, ya que desde un punto de vista botánico, el tomate es una fruta (una baya, para ser más precisos).

Sin embargo, en la definición de la RAE, se menciona que el tomate es un fruto comestible que se utiliza como hortaliza, lo que sugiere que desde un punto de vista culinario y práctico, el tomate se puede considerar una verdura.

En cualquier caso, la definición de la RAE deja abierta la posibilidad de que el tomate pueda ser clasificado como una fruta o una verdura, dependiendo del contexto y del punto de vista de la persona que lo esté describiendo.

Lo dicho. Que la RAE no aporta mucha claridad

El tomate según el Código Alimentario Español

Si atendemos a la definición que figura en el Código Alimentario Español (CAE), una fruta es "la semilla o partes carnosas de órganos florales que hayan alcanzado el grado de madurez y sean adecuadas para el consumo humano".

La misma entidad considera que la verdura es "un grupo de hortalizas en las que la parte comestible está constituida por sus órganos verdes (hojas, tallos o inflorescencias)", mientras que la hortaliza "se designa a cualquier planta herbácea hortícola en sazón que se puede utilizar como alimento, ya sea en crudo o cocinada".

Si profundizamos vemos que en el CAE el tomate se clasifica como una hortaliza. En su sección de definiciones, el código define al tomate como "el fruto comestible de la planta Solanum lycopersicum L., en su estado fresco o procesado, destinado al consumo humano directo o a la elaboración de productos alimenticios".

Aunque desde un punto de vista botánico el tomate es una fruta, el Código Alimentario Español lo clasifica como una hortaliza para fines de regulación alimentaria y comercio.

Esto se debe a que en la práctica culinaria y gastronómica, el tomate se utiliza principalmente como un ingrediente en platos salados, y no se considera generalmente una fruta en el sentido culinario.

Pues como se puede observar el CAE tampoco aporta demasiada claridad en el asunto aún que todo el mundo sabe que el tomate es una fruta.

¿Cuándo se consideró que el tomate es una fruta?

Como auténtica curiosidad cabe decir que fue en Estados Unidos cuando en 1887 se aprobó una ley que indicó claramente que el tomate es una fruta.

Esta ley se promulgó porque se incrementaron los precios a las hortalizas importadas pero no a las frutas y había que decidir si el tomate era una fruta o no.

Ya por último vamos a decir que según el Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación clasifica al tomate como una fruta en su sección de "Preguntas Frecuentes" sobre alimentación y nutrición.

Menciona que el tomate es un fruto botánico que se consume ampliamente como un ingrediente culinario y que se utiliza en una variedad de platos, tanto dulces como salados.

Aunque en algunos contextos culinarios y gastronómicos el tomate se puede considerar una verdura, desde un punto de vista botánico, es una fruta. Por lo tanto,se refiere al tomate como una fruta en su clasificación.

Como ves, el tomate es una fruta. Científicamente lo es. Pero se ha tardado bastante en reconocerlo y a nivel popular todavía existe cierta confusión.

¿Y tú qué opinas sobre este debate? Dejamos tu opinión en la sección de comentarios.

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